Співзасновник проєкту IT BRO Олекса Коба: «Нас надихають люди, що змінюють світ навколо себе»

Команда IT BRO на 90 % складається з ветеранів, які захищали Україну у війні на сході. Головні вектори їх діяльності — web-розробка та дизайн, IT-курси для ветеранів та допомога у створенні соціальних платформ. Чим IT BRO відрізняється від інших студій, як ситуація з пандемією вплинула на бізнес та чому команда безкоштовно допомагає волонтерським організаціям, запитали у співзасновника проєкту Олекси Коби.

Проєкт клієнту HOSTiQ IT Bro

Олексо, коли виникла ідея створити власну студію з web-розробки та як з’явилася назва проєкту IT BRO?

Після повернення з АТО я та побратим Олексій Галенко (позивний Роджер), який тоді мешкав у Дніпрі, не зговорюючись, пішли на курси з програмування і почали опановувати цю професію. Через час у нас виникла ідея об’єднатись і створити ветеранський IT-проєкт. Чому він називається IT BRO? Це як побратими в IT, бо більшість нашої команди — ветерани. У добровольців практично всі носили бороди, тому й на нашому лого зображений такий бородатий чувак.

Наш проєкт стартував у 2018 році. Тоді ми почали брати замовлення з комерційної розробки. Ми розробляємо вебсайти різної складності, також в команді є дизайнери і фахівці у роботі над формуванням брендів. У кожному проєкті ми намагаємось зануритись у справу і розкрити її у вебі, щоб максимально передати історію і справу клієнта. Наразі у нашій команді до 10 людей. Ми намагаємось перенести минулий досвід і цінності до нашої поточної справи.

Засновник проєкту IT BRO
Олекса Коба, автор проєкту

Як давно займаєтесь програмуванням? За фахом ви — айтішник?

У 2014 році я навчався в магістратурі в Полтаві на кафедрі історії і філософії та збирався йти в аспірантуру. Паралельно займався ковальською справою і заробляв цим. У 2012-му я запустив громадський рух, який проводив багато вуличних лекторіїв, музеїв та акцій, а потім став фундатором Майдану в Полтаві. Коли розпочалася війна на сході, пішов добровольцем, служив у складі полку «Дніпро-1» з 2014 по 2016 рік. Виконував задачі у секторі «М», тримав оборону у селі Піски — правий фланг поруч з Донецьким аеропортом. Був двічі поранений, повернувся додому, бо здоров’я вже не було, і почав шукати себе.

Пробував себе на різних роботах, але було важко переключитись. Потім потрапив на курси з програмування, які проводила компанія Beetroot Academy — у них було одне безкоштовне місце для АТОвців. Після того курсу пішов на інший… І продовжую вчитись далі, щодня. Свій перший проєкт я взяв десь через 1–1,5 роки з початку навчання. Звісно, було важко.

Розумію, що статтю будуть читати різні люди, у тому числі і ті, хто вчився у виші більше 5 років, а потім довго працював за фахом. Розумію, що вони будуть іронічно посміхатися. У нашого проєкту, звісно, бувають проблеми, але ми постійно намагаємося розвиватися. За цей час я зрозумів, що треба вчитися не трендовим речам, а глибше розбиратися у коді, тому паралельно з курсами з програмування самотужки розбирав алгоритми, структури даних. Зараз паралельно з заглибленням у технології також занурився у математику.

Олекса — це ім’я чи позивний?

Олекса — скорочено від Олександр. На війні у мене було кілька позивних. Найчастіше називали саме Олекса. Настільки звик, що коли повернувся з АТО додому, на Сашу навіть не відкликався. Ім’я Олекса мені стало ближчим.

Чим IT BRO відрізняється від інших студій з web-розробки?

Тим, що ми — вояки для ваших веб-проєктів, і ми будемо битися за ваш проєкт. Це проявляється не лише у підтримці. У нас був випадок, коли до нас звернулися з приводу одного з продуктів на українському ринку та замовили розробку веб-ресурсу. Потім, буквально через тиждень, нашими послугами зацікавились ще дві людини з аналогічними продуктами у тій же ніші. Ми їм відмовили, бо перший проєкт включав не тільки розробку, але й просування. Пояснили чому відмовляємо, бо це — конфлікт інтересів.

Коли беремо якийсь проєкт у розробку, не робимо його за якимось шаблоном, а намагаємося дослідити, вникнути у його суть, у тому числі в дизайні, у шрифтах, у деталях, анімаціях, дрібничках. Заглиблюємося в історію проєкту, щоб максимально його розкрити. Нас надихають люди, що змінюють світ навколо себе і насамперед, серед замовників. Ми намагаємось підтримати тих, хто несе зміни. Ну і звісно — ми не підтримуємо проєкти країни-агресора або якісь шахрайські, на нашу думку, — казино, лотереї. Навіть, якщо нам пропонують великі гроші.

Були такі пропозиції?

Так, були. А ще одного разу ми робили сайт для ветеранської організації, а потім на цей сайт почалася атака з Санкт-Петербургу, але ми впоралися. Про співпрацю з онлайн-казино приходило не менше десятка листів, звісно, усім відмовляли.

Як ставитесь до замовлень, коли українські підприємці просять зробити російськомовний сайт?

Намагаємось підприємцям пропонувати альтернативу. Наприклад, нещодавно один підприємець каже нам: «Мені потрібна тільки російська версія сайту». Відповідаємо йому: «Давай, так: ми робимо і українську, і російську версії, причому стартовою буде саме українська, бо ми живемо в Україні». Поки що жоден клієнт не відмовився. Ми не кажемо українським компаніям «ні», просто пояснюємо свою позицію і чим це може буде вигідним для них, намагаємося запропонувати рішення, які відповідають нашим цінностям, і водночас допоможуть підтримати їхній проєкт.

За якими критеріями обирали хостинг-провайдера для сайту IT BRO?

Коли я вчився в Beetroot Academy, HOSTiQ.ua мені порадив мій викладач — дуже крутий розробник Олексій Калюжний. Він казав, що йому подобається їх підтримка. Коли переді мною стало питання щодо власного хостінгу, я в першу чергу згадав про HOSTiQ.ua. У 21-му сторіччі дуже важливо, коли між клієнтом і замовником є якась емоція, цінність. Коли ти спілкуєшся з HOSTiQ.ua, ти відчуваєш цю емоцію — їхня котяча дружелюбність у всьому, у тому числі у спілкуванні з підтримкою.

Коли тільки починав веб-розробку і брав якісь перші замовлення у 2018-му, пам’ятаю, що не міг щось полагодити на сервері, написав посеред ночі і отримав відповідь з абсолютно дружелюбним поясненням. Круто, коли компанії не просто декларують якісь цінності, а вони в них проявляються у підтримці, роботі. Мені б дуже хотілося б, щоб інші українські компанії теж переймали цей досвід, цей підхід.

Коли вирішили запустити IT BRO Academy? Скільки ветеранів за цей час пройшли навчання на ваших курсах та знайшли роботу?

У вересні буде вже два роки, яка працює наш проєкт IT BRO Academy. На даний момент у нас два потоки студентів-ветеранів від 18 до 65 років. І коли я бачу, як вони загоряються, комунікують, то розумію, що самозайнятість та організація самозайнятості — це не щось фіктивне, а реальна координація у тому, щоб допомогти людям відшукати себе після повернення з війни. Це дуже кльово працює для адаптації. Завдяки цим курсам ті, хто хотів навчатись, знайшли роботу.

Усього за цей час на наші курси потрапило більше 250 ветеранів та ветеранок. У нас дуже багато практики на курсі, інакше ти не навчишся працювати. Коли ти заплатив гроші за навчання, то маєш пройти цей курс, інакше втратиш гроші і нічому не навчишся, а на безкоштовних курсах трохи втрачається мотивація.

Створення курсу для ветеранів АТО
Створив курс, на який вже потрапило 250 ветеранів та ветеранок

Щоб якось стабілізувати мотивацію, в минулому році ми змінили концепцію — тепер це грант, який потрібно виграти. Грант назвали на честь Григорія Матяша — нашого побратима, який загинув в 2015 році у Пісках. Чому на честь нього? Тому що він для нас був прикладом людини, яка постійно вчилася, розвивалася і у будь-якій ситуації намагалася вдосконалитися. Для того, щоб виграти грант, потрібно пройти чотири етапи — тести на логіку, англійську, базові знання інформатики та написати мотиваційний лист.

Друге нововведення, яке ми зробили, — у нас є чекпоінти між модулями. Якщо студент не складає їх з будь-якої причини — приймав участь у спецоперації, зустрічався з прибульцями, то ми, на жаль, прощаємося. Декілька разів робили виключення, коли реально треба було людину підтримати, але в 95 % випадків говоримо: до побачення. Правило має бути одне для всіх.

Допомога волонтерам COVID-19. Як з’явився цей проєкт?

У березні до нас звернулася полтавська волонтерська група, навколо якої організувалися місцеві жителі і бізнесмени по допомозі медзакладам Полтави, бо більшість лікарень в Україні готові на 3–10% до ризиків пандемії. Ми їм, звісно, допомогли і зробили безкоштовно веб-проєкт, на якому волонтери висвітлюють хід своєї діяльності, повний список потреб і тому подібне.

Потім ми запропонували таке рішення іншим регіонам. До нас звернулися люди з Харкова і Херсона. З Луганська взагалі прийшов лист з електронної скриньки обласної адміністрації. На час карантину наша пропозиція залишається актуальною, якщо комусь потрібна допомога. Раді будемо підтримати волонтерів, щоб переконвертувати паніку в конструктивні дії.

Окрім того, наша команда взяла участь у хакатоні The Global Hack. Ми зробили можливим розгорнути подібний проєкт в інших країнах за лічені години та переклали документацію і функціонал.

Ви також запровадили грант для молодих науковців. На яку допомогу можуть розраховувати вони?

У 2019 році до нас звернулася дівчинка з Полтави, яка брала участь в конкурсі робіт від Малої академії наук України. Вона розповіла, що в неї є ідея популяризувати астрономію українською, бо в Україні дуже мало таких ресурсів. Ми зробили їй дуже простий, але зручний сайт, який вона використовує, як особистий блог з астрономії: Космос українською — ASTROCATS. Таким чином вона отримала можливість популяризувати науку українською.

Після цього ми вирішили запустити грант для молодих науковців. Нам може написати будь-який школяр чи студент, який займається популяризацією науки українською мовою, і ми допоможемо їм відкрити власний сайт. Це безкоштовно. Єдине, ми просимо купити домен, щоб потім доменне ім’я залишилось за людиною. Хостинг, поки що, намагаємося надавати свій.

Чи залишається у вас час на хобі?

Після поранень немає здоров’я кувати якісь великі комерційні замовлення, але я їжджу до кузні, якщо є можливість. Це стан потоку — коли можна переключитись і попрацювати руками в прямому сенсі. Іноді я беру замовлення по ковці, але не заробляю цим, хоча по ФОПу у мене є кведи на ковальство.

А ще, коли повернувся з війни, я був закритим від людей. Потім в якийсь момент захотів купити фарби і полотно, хоча ніколи не малював до цього. До речі, моя мама — художниця. Вона завжди пропонувала мені навчитись малювати, але я відмахувався. Через рік після того, коли я сам почав малювати, волонтери підбили зробити виставку, яка потім їздила Україною. Я спілкувався з відвідувачами про підсвідомість через картини та розкривав тему шоку і травми в житті українців.

Як ситуація з пандемією впливає на бізнес, у тому числі на кількість замовлень?

Ситуація з пандемією вплинула 100 % і на наш бізнес, і на світовий. Потрібно постійно розвиватися. Це не просто мотиваційні слова. Зміни на ринку праці будуть відбуватися у найближчі 10 років незалежно від пандемії і коронавірусу — автоматизація наближається. Зараз 70 % наших замовників — українці і 30 % — іноземці. Шукаємо рішення зі співпраці зі студіями з Європи або інших країн. Якщо знайдуться люди, які зможуть нам допомогти рухатися у цьому напрямку, то ми будемо раді будь-яким порадам.

Кількість замовлень останнім часом трошки впала. Правильніше сказати так: якщо проєкт стосується якихось комерційних рішень, наприклад, онлайн-доставки, їх кількість не зменшилася. Якщо ж мова йде про позиціонування, презентацію проекту, іміджеві рішення, то люди кажуть: давайте зачекаємо, поки стабілізується ситуація.

Воїни веб-проектів
Вояки web-проєктів

Загалом ми в IT BRO відкриті до різних проєктів, комунікацій та співпраці. Якщо будемо вам потрібні, ми готові підставити плече — ви знаєте, де нас шукати.

Алёна

PR-менеджер HOSTiQ.ua Перед уходом в PR занималась маркетингом и копирайтингом. Поэтому до сих пор иногда пишу что-то в блог.
Понравилась статья? Оставь свой голос!